Crociere fluviali nel Sud degli Stati Uniti

photo credit: American Queen Steamboat Company

UN VIAGGIO NEL TEMPO...
Sicuramente uno dei modi più suggestivi per viaggiare attraverso gli Stati del Sud degli USA è seguire le "vie d'acqua" e in particolar modo percorrere il "padrone" indiscusso della regione, il "Nilo americano", ovvero il Mississippi River con i suoi 6.200 km di lunghezza. E' stato il primo modo con cui è iniziata l' esplorazione di queste terre, ed è stato in seguito il sistema di riferimento per il trasporto di merci e persone discendendo e risalendo il corso del fiume. L' epopea dei battelli a vapore mossi da enormi pale posteriori ("paddle wheel steamboat") ha avuto il suo momento di gloria tra il gli inizi dell' 800 (il primo battello a vapore fluviale fu il "new Orleans" varato nel 1811) fino a dopo il termine della Guerra Civile, periodo ben immortalato nei romanzi di Mark Twain. Con la fine del XIX secolo questo sistema di trasporto è stato lentamente soppiantato da altri mezzi di locomozione come la ferrovia, e la navigazione sul fiume è stata dedicata quasi totalmente al trasporto merci tramite ben poco eleganti, ma efficienti, chiatte. Va anche detto che le "bizze" del Mississippi, ovvero alluvioni ed esondazioni alternate da periodi di siccità estrema con livello dell' acqua bassissimo, ben poco si prestavano ad una programmazione regolare della navigazione di merci e persone che , soprattutto con l' avvento della cosiddetta "era moderna" (dagli inizi del' 900 in poi) , richiedeva il rispetto di certe tempistiche. Resta il fatto che una crociera sul Mississippi o su altri suoi importanti affluenti come il Missouri e l' Ohio, è stata per anni forse la maniera più ammaliante e romantica per scoprire le vere radici del Sud, seguendo lo scorrere lento e riflessivo del fiume. Da qualche tempo, per fortuna, c' è nuovamente l' opportunità di ripetere questo vero e proprio viaggio nel tempo, a bordo di perfette repliche dei leggendari battelli a vapore della metà dell' '800.

Tra le compagnie di navigazione fluviale nel Sud degli Stati Uniti (di cui la gran parte si limita a crociere escursionistiche di poche ore -"dinner cruises & show cruises"- da New Orleans, Savannah , Chattanooga o altri porti), segnaliamo quella che secondo noi è una delle migliori al mondo e che effettua regolarmente crociere di alcuni giorni attraverso i più importanti fiumi americani, in particolare il Mississippi: l' American Queen Steamboat Company. La compagnia ha ridato vita al più bel "battello a pale" che solca oggi il Mississippi , l' Ohio e il Tennesee River, ovvero The American Queen. E' la più grossa nave (fluviale) a vapore mai costruita; è stata realizzata nel 1995 dalla McDermott Shipyard per conto della Delta Queen Steamboat Company e la sua propulsione si affida alle enormi pale posteriori alimentate da un impianto a vapore ed ha anche un motore diesel elettrico secondario che viene utilizzato in caso di emergenza, durante le manovre di attracco e dove il livello dell' acqua è troppo basso per l' utilizzo delle pale. L' American Queen è stata ritirata dalla navigazione nel 2008 in seguito ai problemi finanziari dell' allora proprietà, la Majestic America Line, e presa in consegna dalla United States Maritime Administration. Nell' Aprile del 2011 la HMS Global Maritime ha acquistato l' American Queen per oltre 15 milioni di $, dando vita a un nuovo operatore, appunto l' American Queen Steamboat Company, che avrebbe seguito la programmazione delle crociere della rinata American Queen. Dopo una profonda e accurata ristrutturazione questa spettacolare "steamboat paddle wheel" è tornata in attività nell' Aprile del 2012. Con una lunghezza di 127 metri, una larghezza di 27, 6 ponti, 222 cabine (di 14 categorie diverse, di cui la gran parte esterne con balcone) per un totale di 436 passeggeri ospitabili, l' American Queen è davvero la regina indiscussa dei fiumi americani.

Tutte le cabine e gli spazi comuni della nave , pur disponendo dei più moderni accessori, rispettano uno stile vittoriano con molto uso di legno e di sontuosi arredamenti, che fanno vivere agli ospiti davvero l' atmosfera dell' epoca d' oro della navigazione sul Mississippi. La nave dispone di un elegante e imponente teatro, il Grand Saloon, per l' intrattenimento dei clienti , disposto su due livelli, con un ricchissimo programma di assoluta qualità (soprattutto musicale con piccole orchestre, gruppi jazz, cantanti, ma anche balletti , spettacoli teatrali e show "stile Las Vegas") e la parte culinaria a bordo è seguita da Regina Charboneau , rinomata e pluripremiata chef , che offre ogni giorno il meglio della "southern cuisine" agli ospiti dell' American Queen. Gli spazi per godersi la navigazione osservando lo scorrere del panorama, leggendo un buon libro o sorseggiando un drink, non mancano: la "Ladies Parlor" è un sala elegantemente arredata con caminetto funzionante dove di solito è servito il tè pomeridiano e la "Mark Twain Gallery" è un' area con tavolini su cui potersi intrattenere con giochi di carte , dama e scacchi; ci sono poi due bar a poppa, su due ponti differenti, e il "Front Porch Cafè" a prua. Sempre a disposizione degli ospiti un' attrezzata palestra , una SPA e una piccola piscina sul deck più alto.

Ricchissimo il programma di escursioni da effettuare nei vari porti di scalo della crociera, molte delle quali seguono un tema specifico che è poi il "leit motiv" della crociera stessa. Tra le numerose crociere tematiche segnaliamo "Southern Culture" che commemora i fasti del periodo pre bellico del Sud e quindi prevede la visita alle più belle plantation o edifici storici della regione, oppure "Elvis" che ripercorre la vita e la musica di questa leggenda del rock visitando città che e luoghi che lo hanno visto protagonista. (vedi dettagli su programmi di navigazione )

The American Queen gallery (cliccare sull' immagine per ingrandimento e descrizione) - photo credit: American Queen Steamboat Company

Itinerari di navigazione per il 2016

La programmazione annuale della American Queen Steamboat Company è ricca di itinerari. Alcuni prevedono la navigazione sull' Upper Mississippi, tra le città di Minneapolis/ St. Paul e St. Louis o deviando sull' Ohio River per far scalo su Cincinnati ; questi itinerari vengono svolti in particolar modo durante la stagione estiva in cui il corso del fiume, nella sua parte meridionale, non raggiunge un livello sufficiente da consentire una regolare navigazione . Gli itinerari più "classici" sono quelli nel Lower Mississippi toccando le città di New Orleans, Baton Rouge , Natchez, in alcuni casi arrivando fino a Memphis; sono effettuati tutto l' anno ad esclusione del periodo luglio - agosto per i motivi appena citati di livello delle acque. Altri itinerari si svolgono tra i fiumi Ohio e Tennessee toccando St. Louis, Cincinnati, Chattanooga e Nashville. Ce ne sono poi di tematici sulla Guerra Civile, la musica, la cucina, lo sport o semplicemente sulla "southern culture". Riportiamo a seguire solo una selezione di crociere , a nostro parere le più indicate per il viaggiatore italiano che magari desidera integrare la navigazione con la visita di una o più città o completare la scoperta del Sud degli USA con un fly & drive o un tour guidato. Suggeriamo di valutare accuratamente tutte le crociere proposte sul website della compagnia http://www.americanqueensteamboatcompany.com/ e siamo a disposizione per fornire qualsiasi informazione occorra per la scelta delle cabine, escursioni supplementari e sviluppare programmi completi di viaggio prima e/o dopo la navigazione.

"THE SPIRIT OF THE ANTEBELLUM SOUTH"- crociera di 9 giorni: New Orleans - New Orleans

Questo itinerario mostra la bellezza e il fascino delle regioni del "Lower Mississippi". Dal leggendario jazz di Bourbon Street di New Orleans ai campi di battaglia di Vicksburg, si tratta di una vera immersione nella "cultura del Sud". Si potrà scoprire il romanticismo e lo charme del periodo pre-bellico di famose "plantation house" come Oak Alley. I trascorsi storici di St. Francisville che ha visto passare ben sette diverse dominazioni e che contiene più di 140 edifici iscritti nel National Register of Historic Places. Baton Rouge è la capitale della Louisiana e si rimane contemporaneamente estasiati e stupiti dalla sua pittoresca storia scoprendo quali importanti personaggi politici hanno iniziato in questa città la loro carriera. Itinerario dettagliato e date di partenza >>>

Vedi Dettaglio

"A TASTE OF THE TRUE SOUTH" - crociera di 9 giorni: Memphis - New Orleans

Questa crociera effettua un itinerario straordinario e completo lungo il corso inferiore del Mississippi, navigando non solo sulle acque del "Nilo Americano" ma anche attraverso la sua memoria. Il romanticismo di epoca pre-bellica e la vivace cultura "Cajun" si trovano ovunque in questo angolo di Sud. Fertili campi di cotone, vaste piantagioni di canna da zucchero e imponenti dimore storiche portano indietro nel tempo il visitatore, così come i i memorabili campi di battaglia della Guerra Civile. Quando il cotone era l' economia dominante della regione e lo stile di vita delle lussuose "plantation house"era al suo apice, la giovane nazione americana entrò in guerra con se stesso, opponendo fratello contro fratello, nord contro sud. Questo itinerario ripercorre alcune delle tappe storiche più significative di quel periodo. Itinerario dettagliato e date di partenza >>>

Vedi Dettaglio

"JEWELS OF THE LOWER MISSISSIPPI" - crociera di 9 giorni: New Orleans - Memphis

Esplora la terra del blues e delle regioni che ne hanno scaturito la nascita. Questo viaggio mostra la diversità e le diverse culture che s' incontrano lungo il lower Mississippi. Da New Orleans a Memphis, il fiume scorre lentamente, liscio come un accento del sud. Le paludi e boschi lungo la riva creano paesaggi drammatici che sono praticamente invariati dai tempi dei primi commercianti di pellicce francesi. Graziose cittadine con palazzi e viali alberati abbondano. La storia è ovunque : in silenziosi cimiteri che accolgono i caduti della Guerra Civile, nel blues gospel di Helena e praticamente ovunque ci si trovi a Memphis, forse ben più nota per il jazz, il mitico barbecue e per Il Re del Rock and Roll , Elvis Presley, e la sua strabiliante dimora, Graceland. Itinerario dettagliato e date di partenza >>>

Vedi Dettaglio

© 2018 - Be Travel USA - Design and Powered by BluMade - All rights reserved | Be Travel USA è parte di Blueteam Travel Group